突然の津山(鉄道編2)

 なにはともあれ、作用駅から津山行きの普通列車に乗れましたが、これが日々223,225系新快速に乗っている身には驚きの一両のみ、しかもワンマンカーという、噂には聞いていたけどバスかいな?状態。
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この運転台周りがすごい。 右側に置いてある運転手の私物が盗まれるかも、とか全く考えられていない。 平和だ...
 

 で、これが超遅い。
 といっても、車両性能は平坦地で100km/h程度は出せるので、これは崖崩れ、落石、倒木警戒のようです。 線路側に掲示された制限速度は25km/h。 原付以下。
 でも、確かにこの制限区間の路線状態は素人目にも危なっかしくて、ここ最近の大雨続きで簡単に崩れそうではありました。
 ローカルワンマンカーとはいえ、エアコン付きですから窓は密閉式、これをいいことに時々車両に路側の木の枝がバシバシと当たるのは驚きです。 伐採しろよ>JR西

 まぁ、そんなこんなもあって遺棄されつつある限界路線の感が余計に強まってくる中、ほぼ一時間かけて津山着。 この車両、キハ120と言って、JR西日本のローカル各停に多数採用されているんですが、レール音が変わってるな、17m車かな?と思ってたら、なんとそれ以下の16m車! これにトイレも装備されているので車内が狭い。
 おかげで帰宅する高校生でいっぱいの帰路はローカル線っぽさが全くない混みっぷり。
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 たまたま千葉のいすみ鉄道の社長が「ローカル線は空いていなければならない」という主張を自身のblogで展開されているように、空いた車内で弁当をつまみににビールでも飲めないと、旅としてのローカル線の魅力は激減する、つまりはますます衰退の足並みを早めるだけだと私も感じました。
 これを二両編成にしたり、キハ40・47にするとどれだけ高コストになるんでしょうね。

 駅舎からホームを眺めると、それでも複数線区が乗り入れるだけあって、車両基地は今時にしては大きな規模で残っていました。 実はこの写真の奥にある津山まなびの鉄道館(旧津山扇形機関車庫)にも時間があれば寄りたかったんですが、微妙に時間が足らず断念。
 DE50を一度見て見たかったんだが、また今度にしよう、と思いつつ、はて?今度ってあるののかな、と半ば諦めてもいます。
 だって、ここまで車両を揃えておきながら、扇形庫には入れない、つまり車両を近くで詳細に観察できないってのが、これまた惜しいというかケチくさいというか、本当に観光に力入れてるのかな、と。
 
 ま、こうして文句たらたらいいつつ、久々のローカル線の片道を終え、カーシェアリングの駐車場を目指して歩き出したのでした。
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突然の津山(鉄道編1)

 先にも書いたように、今回の津山行きは鉄道利用でした。
 地図上で津山は、姫路、鳥取、岡山、そして新見を結ぶ内陸の要所なのですが、中国自動車道がすぐそばを通っているせいもあって、バスターミナルとしてはそれなりに栄えていながら、鉄道で行くには結構苦労します。 つまり直通の特急やら急行がないのです。
 
 大阪からだと、姫路からちんたら姫新線の各停で行く、上郡から第三セクターの智頭急行を少しだけ使って作用まで行きそこから姫新線、一気に岡山まで新幹線で行って、津山線の各停でこれまたちんたら上って行く。 どれを取っても最後は各停でのんびり行くしかありません。

 元鉄なので、オール各停でも良いとは言いつつ、時間の都合で行きは智頭急行利用、というか、毎週新大阪で見ているHOT7000のスーパーはくとに乗ってみたかったのもありました。
 
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当然流線型のが来ると期待していたら、貫通型がきました。 まぁいいや、後ろを撮ろう、と思ったら、後ろも貫通型だったという...

 このHOT7000、反対側のホームから眺めていると、床下機器の眺めがJRらしくありません。 調べてみるとなんと富士重工業、つまりスバル製なのです。 この辺りが大半をJR路線を走るとはいえ私鉄らしいところ。
 一両ごとに合計700馬力らしく、新快速並みの速度で飛ばして行くのかと思ったら、東海道山陽上ではそれほど速度感はありませんでした。 ただしこれはあくまで体感的なものです。

 ところが上郡から自社線に入った途端に突然元気一杯フルスロットル。 多分振り子も働いてるんだろうけど、制御付きとはいえパッシブ故かJR東海の383系ほど身を捩って、という感じではありません。
 この智頭急行、本来は国鉄の智頭線として建設されたんだけど、途中でローカル線廃止の波をかぶり、一時は建設中止になっていたのが今では懐かしい話です。 この先に父の故郷があり、たまに一緒に帰省する時、ところどころ完成しつつあった高架やトンネルを指差しながら父が解説していたのを思い出します。

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石組みのホームが残る地平駅の上郡。智頭急行の分岐がなければ多分意識しない駅かと。
 
 もっとこのスピード感を楽しみたいのに、あっというまに作用到着。
 ところがここで、常に犬並みの方向感覚を自負する私としてはめずらしく方向音痴に。
 上郡から乗車した智頭急行の女性車掌がわざわざ作用駅でのJR乗り換えを教えてくれたおかげで、ホームの移動はスムースにできたものの、東西の感覚が狂って、もう少しで姫路方面の播磨新宮行きに乗るところでした。 いや、都市部では当たり前のホーム上の行き先案内表示がなく、最終的にディーゼルカー妻面の行き先表示で確認しなければならないのも焦りました。
 
 作用駅でたまたま智頭急行に乗り入れる岡山行きスーパーはくとと交換しましたが、こちらはJR西持ちの187系なのに今更ながら気づきました。 HOT7000とは同じ新潟出身とはいえ、鳥取での整備も大変ですね。
 
 あら、長くなった...

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写真がまずくて申し訳ないんだけど、左の大きく写っているのが危うく間違えて乗りそうになった播磨新宮行きJR、一本右が津山行きJR、その先の方に小さく写っているのが岡山行きいなば、一番右がここまで乗ってきたはくと。ローカル駅にしては豪華すぎる離合。

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突然、津山に行ってきました

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 亡母の関係で津山に行ってきました。 もちろん日帰り。
 以前からずるずると先送りにしていたものを、ついでに調べたいことができたので、久々の仕事のない日に決行したというわけです。

 大阪から津山というと中国道のイメージがある中、すでに車はないし、レンタカー借りてわざわざ帰りの宝塚トンネルで渋滞にハマるのも面白くない。
 結果、津山まではJR、そこから先はタイムズのカーシェアリングという、以前から一度やってみたかったパターンとなりました。 

 これなら帰りに車中でビール飲めるしね、と思っていたら、夕方のラッシュ時に「さえ」一時間に一本しかないローカルワンマンディーゼルカーは帰宅する高校生でいっぱい。 そんな中でビールなんて飲めません。 仕方ないので、発車前のホームでビールと食いそびれた昼食としてサンドを頂きました。
 
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 津山の一番の印象は...
 「人いない」
 
 商店街のみならぬ、街全体がシャッターを閉ざしたかのよう。
 その昔、中国道が津山までで、以西の陸路は全てここから53号線経由だった頃は、まだもっと栄えてた記憶があるような気がします。
 先の夕方に溢れ出てくる高校生たちさえも、やがては進学就職でここを出て行きます。
 ま、それも小さな地方都市だから仕方ないか、と帰ってWikiで調べてみたら、なんと津山は岡山県ではNo.3規模の町なのだとか。

 こうして久しぶりに少し地方に足を伸ばしてみると、本当に日本は限界集落ならぬ、限界国家になりつつあるのを実感できます。

 あ、いや、でもね、良いジャーニーでしたよ。

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気のせいと言われればそれまでだけど

 昨日は朝からなんとなく気分が重かった。
 その前日は久しぶりに朝までぐっすり眠れて快調だったのにもかかわらず。
 
 仕事の最中の雰囲気もなんとなく重く、あぁそうか、授業が終わったらミーティングがあるからか、とわかっていつつ、案の定アウェーの仕事場なので、少々険悪というか、重い会議に。
 話し合いの間、珍しく「嫌な時間嫌な時間嫌な時間だ」とずっと心の中でつぶやいていました。
 
 それも最後はそれなりに明るい方向に向かったので、胃が痛くなるようなことにはならなかったのが幸いながら、とどめは先ほど数時間仮眠した後に見たメール。
 長い間体調を崩していた知人の訃報。

 いや、結果論なんだけど、本当に朝から天気晴朗なれど気の重い一日でした。 こういう日もあるんだねぇ...

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古いプリンタブルディスクが危ない

 古いDVDに入っているデータをコピーしようとしたら、BDドライブのアクセスランプは点灯するんだけど、全く進まない状況に。 たまにこうなるよな、と思いつつ、とりあえずディスクを取り出して驚いた。
 
 表面のプリンタブルフィルムがバリバリに剥がれていました。

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 断っておきますが、これ後で自分で貼り付けるラベルではなく、いわゆる「インクジェット対応プリンタブルディスク」というやつです。 つまり商品として最初からコーティングされたフィルムが剥がれ、ドライブ内部で飛散した、と。
 慌てて、同時期に記録したディスクを見ると、こちらも隅の方が小さく剥がれています。 この小さなほころびが、8倍速でぶん回されて一気にバラバラになるのでしょう。
 
 このDVD、おそらく十年ぐらい前に購入、直射日光のあたらないところにずっと保管していました。 事務所撤退で比較的明るいところ(でも直射日光は当たらない)に移したのが悪かったのでしょうか。 ディスク本体をあちこち眺めてもブランドや生産国を示すような印もありません。 でもDVD黎明期に海外生産品を買って痛い目にあってからはずっと国産品を選んでいるので、おそらくそれほど粗悪な商品ではなかったはずです。

 そこで皆さん、古い光媒体にはご注意を、というのがありきたりな締めなんですが、ふと恐ろしい想像をしてしまいました。
 同じくプリンタブルのBDも今後同様の末路を辿るのでしょうか。
 PCの外付けドライブなら、仮に剥がれたフィルムが原因で壊れても一万円程度で交換できますが、家庭用BDレコーダーで同じことが起こったら、その度に修理代をいくら払わねばならないのか。

 ありがたいコピーガードのおかげで、おいそれと他媒体にバックアップもできないし、とバラバラになったフイルムを掃除しながら憂鬱になりました。

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この世知辛い世界(What a cold world)

 数日前、夕方のイオンへ。 するとふと視線の隅に「ゴールドプレンド5**円」のPOP。 おっ、600円切ってる!そろそろ家のが切れかけてるし、と迷わずカゴへ。
 その時、ちょっと違和感を感じ、家に帰ってから今までの瓶と比べたら...
 小さくなってる...

 つまりはこれまでのが67杯分/135gだったのに対して、今回購入したのは60杯分/120g。
 そもそも135gが税抜き600円を切るのは珍しくて、故に切った時には間違いなく買いなんだけど、逆に600円より上のときは多分売れ行きが悪いというのは簡単に想像できます。
 そこで、このような小細工。 計算して見ると、g辺りの価格は135gの通常価格とほぼ同じ。 セコっ!
 まぁ、中身が中国製になったとか、リニューアルという名前の下まずくなったとかはありませんから、文句言っちゃいけないのかもしれませんけど、わざわざ型起こして新たな瓶とラベルまで作るか?
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 そして次はB.V.D.の件。
 うちの同居人、早くもボケの兆候なのか、洗濯物が返ってこないことが時々あります。 特に靴下やら下着やら。 風で飛んで行くのか、と思っていたら、半年くらいしたら突然戻ってくるので意味不明。
 てなわけで、愛用のB.V.D.シャツも一枚、また一枚と消えて行く中、残りの内の青B.V.D.(首タグが青)を脱ごうとしたら首の後ろあたりが突然ビリっとやぶれました。 あちゃー、まるで安物どうでもいいシャツ状態。 というか、ここまで使い込んでいるうちに青B.V.D.は、赤に比べて生地がどんどん薄くなってゆくのが分かってましたから、改めて赤の重要性を再認識。

 と、いつものイオンの衣料品売り場に行ったら...
 なんとB.V.D.の売り場が狭くなっている上に、並んでいるのも青ばかり。 代わりに売り場で幅を利かしていたのがトップバリュオリジナル製品。

 あぁ、そうなんです。 数ヶ月前、イオンを含む大手スーパーがこぞって価格を抑えた品揃えに配慮する、なんて発表があり、先のゴールドブレンドも含めた食料品はもちろん、生活衣料にもその流れが及んでいるのでしょう。

 てなことで結局、目当ての赤B.V.D.はamazonで購入(でもタイ製)。 なんだ、やっぱりネット通販かよ、と。
 リアル店舗にamazonと同規模の在庫を抱けという気は毛頭ありません。 しかし品揃えを絞り、安物だけ並べて、さぁこれで満足でしょ、ではささやかな買い物の楽しみすらありません。
 生活困窮者の配給所じゃあるまいし、これじゃリアルはどのみち衰退しかないかとがっかりします。

 以前、JASRACが音楽教室からも著作権料を徴収すると言いだした時、その他の世知辛い事件と併せてマツコが「もうみんな限界に来てるんだろうね、いろんなものが」とコメントしたのが印象に残ってるんだけど、ほんと、みんな裏ではぎりぎりなんだろうなぁ、と。
Bvdred

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政治屋は死んでも治らない

 「勝つためなら何をしてもいいのか」と与党が野党を批判していますが、いや、隣々国からいつ核ミサイルが飛んでくるかわからない最中にいきなり国会解散したあんたらに言われとうないで。
 
 解散直後は、野党第一党の民進党は内ゲバ&空中分解状態で、日本の野党はうちが仕切る、と日本共産党のみが息を吐いていて、あぁ、これでまた干し芋安倍が数年間、「国民の信を得て」を金科玉条に、運用一回で五千万はかかる(少しは借金返済に回せよ)という政府専用機で世界旅行し放題の日々が延長されるのか、と諦めていました。 

 ところがそこに突然の希望の党の参戦。 これを見た民進党の変わり身も、嫌味抜きで素早かった。 まぁ、誰が党首になってもみんなで引き摺り下ろすような毎日に、民進党員も将来を感じ取れなかったんでしょう。 

 これを見た与党は慌て、前回の下野戦を引き合いに、おかげで日本が混乱と低迷に陥ったと声高に呼びかけています。 その表現はともかく、民主党の与党っぷりが酷かったのは認めざるを得ません。
 でもこれは自民+金魚の糞党が特段秀でていたわけではなく、取り巻く官僚が民主党のダメっぷりに愛想をつかせ、自らの保身のために見限っただけとも見えました。
 記憶力抜群であるはずの超エリートが、首相を守るために「覚えていません」「記録がありません」を連発した結果、国税の長になれたのを見ても、官僚の未来予知能力がわかります。

 つまり、誰も国民は今度の選挙で与野党逆転など望んではいません。 そんな夢は先の民主党のボロっぷりで痛いほど知りました。 いや、民主党のみが無能なのではなく、現体制が長すぎて、与野党逆転などもう無理なのです。
 ということで、私も含めて、おそらく多くの有権者が望むのは、自民党が強行採決などで好き勝手できない程度に弱ってくれればそれで良い、というラインが勝利なのではないでしょうか。
 
 これにより干し芋安倍は、なんとか主導権争いのきっかけを探していた連中に引責退陣を余儀なくされ、良くも悪くも強烈なリーダーシップは失われるものの、少し前までの宇野やら海部やら宮澤やらのポンコツが次々と名ばかりのリーダーを務めていた頃の、情けないけどある意味低いレベルで安心感のあった政治に戻ればいいのかな、と私は思うようになっています。
 
 思うに干し芋は、お友達が優良すぎるんでしょうね。 いえ、森友・可計のお友達ではなく、明治維新以来重用された長州財閥の流れからくる裕福かつ高教育の血筋を持つお友達ばかりが周囲にいて、生活保護費をパチンコにつぎ込む、子供を育てるために風俗で働くシングルマザーの存在は、実感として全く感じることができないのだと想像できます。
 
 そんな中、都知事選で加齢臭満開のジジイどもを完膚なきまでに叩きのめした小池党が全国進出表明、民進党もあっさり白旗を掲げたことで、保守逆転には至らないぎりぎりのラインまでの押し戻しに期待できることになりそうです。

 わざわざ党の規律を改正してまで三期連続を目論んでいた干し芋に対し、開票後に「奢れるものは久しからずや」と言えるような結果になることを望んでいます。

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WAONがややこしい

 近所のダイエーがAEON化してから、WAONポイントが急に身近になりました。
 で、これがややこしい。

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 いつも1,000ポイント以上貯まったらWAON電子マネーにチャージし、それで酒を買う(交換)するのを楽しみにしているんだけど、その度にレジでドキドキしなくてはなりません。
 
 「WAON電子マネーで」
 「WAONポイントで」
 この一言を間違うと、悲劇が待っています。
 
 三日前、ネットでAEON系「ときめきポイント」を「WAONポイント」に交換手続き完了。
 二日前、店頭端末で「WAONポイント」を「WAON電子マネー」にチャージ。

 昨日、準備万端のつもりでレジにて焼酎をふと「WAONポイントで」と言って、NFCタッチリーダーにカードを載せる。
 するとレジ嬢、カードを取り上げ、レジのリーダーに読ませて「ポイントゼロです。あちらの端末で確認してください」と。

 うわわわ、またやっちまったぜ。 いつもこれでドキドキするんだ。
 どどど、どうもすいません、と焼酎を保留にしてもらって端末に。
 ところが画面ではすでにチャージ済みで、焼酎代なら十分支払える残高を確認。
 あああ、いつもこうなるんだ、WAONポイントは。
 と、まるで銀行ATMの前でフリーズしているジジイ。

 振り返ってサービスカウンターを見ると「現在店内を回っております」との不在看板。 役に立たん...
 仕方ないので、明らかにサービスカウンター担当と思われるベテランを探し、念のため端末でプリントアウトした残高を見せて質問。
 皮肉なことに、このときまるでイジメのようにレジ大混雑。 なんで?さっきまで空いてたのに? 故にサービスカウンター嬢(おばさん)がレジヘルプに回っていたのだけど、嫌な顔をせずに戦線離脱して端末再チェック。

 するとおばさん、残高確かにありますね、と確認した上で、
 「レジで『WAONポイントで』と言わず、『WAONで』、と言ってください」
 とのこと。
 
 あ、つまり、WAONポイントとWAON電子マネーは別物で、処理が片やレジのリーダー、片やNFCリーダーと違うわけですね。 ついでにいうならおばさんの教えてくれた「WAONで」というのは正確には「WAON電子マネー」のこと。
 再決済で並んだレジは、最近見たことがないほどの長蛇の列。 いや、もうギャグ動画だろうとしか思えないほどの仕打ち。

 これ、本来なら立腹もんなんだけど、自分が仕事柄、この二つのWAONをいつまでも理解できないのがトラウマとなって、妙に遠慮しています。 だから事情を知ったレジ嬢に、不親切ですいませんでした、と改めて謝られても、本心、いやいや、この程度を理解できない私がアホでして、と恐縮至極。

 でも、先のサービスカウンターおばに「ややこしいでねぇ、これ」と言ったら、「ええ、もうすぐ(名前が)変わると思います」とポロっと言ってたので、多分AEONの拡大とともに同樣の苦情が増えているんではないかと想像。
 いえ、この二匹の犬が理解できないのは自分だけじゃないと言いたいわけで...
 
 WAO〜〜〜〜〜N!

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何も敬老の日にやらんでもいいだろう

 昨日は久々の仕事なし。 う〜、二週間ぶり。
 敬老の日たって、祖父祖母はもちろん、両親すらすでに他界しているので縁ないなぁ、と思いつつ、休みは休みで延ばし延ばしにしていた映像編集をせにゃならんので昼前からiMacに向かう。

 で、たまたまつけた正午のNHK FMのニュースが終わったら、敬老の日特別番組で「オヤジロック三昧」とかが始まった。
 
 え? 敬老の日に? ロック?
 
 う〜む、ついに恐れていたことが起こったか、と反射的にラジオのスイッチオフ。
 ううう、ついにロックがこまどり姉妹になってしまったのか、と(意味不明ですよね、12年前にこんなことを書いています)。
 
 映像編集は音声も必須なので、その後一時間ほど仕事に没頭。
 一段落したので、気になって再度ラジオのスイッチオン。 とこれがまた悔しいことに選曲が良い。
 BBAのSuperstition、Santana、Claptonと続くのだけど、哀愁のヨーロッパやレイラを選ばないところが渋い。 Cocaineなんて、どこのライブ音源だ、という有様。
 今改めて、選曲リストを見たけど、さすがにベンチャーズのパイプラインはあれども、ビートルズはWhen I'm sixty-fourとShe's a womanとあえて外したところで去なすなどなかなか...
 
 このままぶっ通しで流してくれたら仕事ができないやんけ!と戦慄したら、さすがNHK、突然音楽評論家の何某が出て来て、おかげで解脱することができました。 この辺りのダサっぽさもNHK伝統というか、ある意味裏切らないというか。
 
 しかしなぁ、敬老の日にロックかぁ...
 でもなぁ、格好いいんだよなぁ... 俺たちのこまどり姉妹はロックだったのかぁ...
 
 自分の書いた話に音楽を入れるのが好きで、こないだ久々に書いた話の末尾の曲がLong train running。 まさしくおやじロックそのものやんか...
 
 そう、敬老の日なのである。 来年還暦なのである。 我が敬われるのである。 あ〜る。

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ジャパリパークにいってきました!

 と描いてあるエコバックを買ったというお話。
 
 長年、毎夕の買い物に使っているエコバッグがボロボロになって来ました。
 そろそろ買い換えないとなぁ、と身近で目にするものは花柄とかババ柄とかピンとくるものが無く、ずるずると使っていたら、底が薄く透けて来て、いつ抜けてもおかしくない状態に。
 
 そしたらたまたまamazonでけもフレのエコバッグを発見。
 値段が安いのと、何よりプリントがシャレていてたのでポチッとな。
 
 よく観光地で売っているお土産の「◯◯に行ってきました」アレンジになっていて、確かにジャパリバスははっきりしてるけど、サーバルとラッキーはよく見てみないとわからない程度の小ささ。
 商品ページのカスタマーレビューにあるように、知らない人にはアニメグッズとは気づかれない、という味付けがなかなかよろしいかと。
 
 ただ、到着した実物を見ると、布地は薄めで、エコバッグ用途では多分長持ちしないと思います。(これもカスタマーレビューに書いてあったので納得済み)
 
 あ、長年使ってたのは、うちの高校が100周年の時に販売してたもので、これまた同窓生?である亡母が買ったものでした。 色はすごいババ紫だけど、なにせ丈夫で、それなりに気に入っていたという...
Japari

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